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La gran obra de Macharia en Kenia

Escrito por  Jueves, 11 Mayo 2017 16:08
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El atleta kaniano ganó cuatro veces en la media maratón de Bogotá y ahora ayuda a niños en su país

Tomamos apartes de una nota publicada en www.nation.co.ke por considerarla un ejemplo de una atleta que se ganó el cariño de la afición en Colombia, tras ganar en cuatro oacasiones la media maratón de  Bogotá.

Isaac Macharia cursó los estudios de primaria en Kenia y se ganó una beca parcial para estudiar en la Escuela de Entrenamiento en Ruaraka, sin embargo, no tenía los recursos suficientes para transportarse de Uthiru a Kipande Road, donde quedaba la universidad.

Por la noche tomaba un matatu (colorido medio de transporte en Kenia similar a las chivas en Colombia) a Kipande Road, recogía su ropa y corría todo el camino de regreso a Uthiru, donde se quedaba con un amigo. "Sólo podía permitirme el viaje de ida y vuelta", recuerda Macharia.

Hoy en día, Macharia dirige una escuela para niños desfavorecidos en Kibiko, Ngong.

"Me comprometí que cuando estuviera financieramente asentado, iba a ayudar a los niños que se enfrentan a las dificultades que sufría cuando yo estaba creciendo", recuerda Macharia, que pasó la mitad de su tiempo en educación secundaria enbusca de cuotas o becas.

Él es el mejor ejemplo de alguien que convierte la adversidad en oportunidad. Aunque sus corridas diarias de ida y vuelta a la universidad eran un medio para un fin, la experiencia fue muy útil cuando surgió la oportunidad de participar en una carrera de caridad organizada por Amref.

"Terminé entre los tres primeros y con él llegó la oportunidad de volar a Austria", recuerda Macharia de sus primeras travesías internacionales en el 2001.

Con su nueva condición de atleta, Macharia comenzó a participar en las carreras de Kenia, consiguió un manager y pronto viajó por todo el mundo para tener lugar en las principales carreras internacionales.

Uno de sus principales momentos lo vivió cuando terminó segundo, detrás de Haile Gebrselassie, en el Dubai Full Marathon, tras registrar una marca de 2:07. Con algunas de sus ganancias, el compró varios terrenos, incluyendo una parcela de tres acres ( un acre equivale e 0,40 hectáreas aproximadamente) en Kibiku, Ngong, donde actualmente se encuentra Kenswed School.

Hoy en día, a sus 35 años, sigue como atleta activo y apoyando a los niños en la escuela que él mismo financia. Además entrena a algunos jóvenes. "Acabo de regresar de Japón, donde tomé a un niño de 16 años, a quien ayudé a conseguir una beca de atletismo", dice orgulloso.

En este proyecto de la escuela Kenswed cuenta además con el patrocinio de Mans Zelmerlow, ganador del Festival de Música Euro Vision de 2015, y Jonas Bjorkman, ganador del torneo de tenis en Wimbledon en 2004. Los dos han formado la Fundación Zelmerlow Bjorkman, que apoya a la institución educativa, que comenzó con 47 estudiantes y actualmente tiene alrededor de 300.

"Estos estudiantes sólo pagan 1.000 chelines (cerca de 9,5 dólares), por mes por la comida. La matrícula está completamente cubierta", agrega Macharia, quien está casado con la también atleta Veronica Nyaruai, igualmente conocida en Colombia, como ganadora de la Carrera de la Mujer.

Y lo mejor es que el nivel académico es excelente, lo que les permite a los niños ganar becas para l universidad, incluso fuera del país, gracias al apoyo de Zelmerlow y Bjorkman.

Después del éxito de Kenswed School y con la influencia de Macharia, la Fundación Zelmerlow Bjorkman ha comenzado a construir otra escuela en Etiopía bajo la dirección de Kenenisa Bekele.

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